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CABLE DE RED ETHERNET: CATEGORÍAS, PROTECCIONES Y CUÁL COMPRAR

En este artículo te explicaré qué tipo de cable Ethernet puedes comprar para aumentar la velocidad de Internet en tu casa. La velocidad de las conexiones domésticas no ha dejado de aumentar con el paso de los años. Si cuentas en casa con una fibra óptica de alta velocidad, es más que obvio que querrás aprovechar al máximo la velocidad de ésta. Esto lo puedes conseguir conectando tu ordenador directamente al router en lugar de utilizar el WiFi.

Para conectarte al router, necesitarás cables de red, también llamados cables RJ45 o cables Ethernet, que no son todos exactamente iguales. Existen diferentes tipos de cables organizados por categoría y la velocidad de conexión que pueden transmitir varía según el cable que elijas.

Estos tipos de cables son cables que se utilizan para conectar ordenadores de escritorio, portátiles o NAS directamente al router. Por ejemplo, si hay una toma de Ethernet en otra parte de la casa debido, o tienes un PLC o repetidor, también puedes conectar otro tipo de dispositivos, como un televisor inteligente o una consola.

Pero, esto de conectar tu ordenador con un cable de red al router, ¿es realmente importante para aprovechar toda la velocidad de conexión de internet? Supongamos que tenemos una conexión de 200 Mbps en casa, pero el cable de red sólo puede mover 100 Mbps. Esto significa que sólo estamos aprovechando la mitad de la velocidad que tenemos contratada y por la que estamos pagando. Tu router puede alcanzar todas las velocidades, pero si el cable Ethernet no tiene la capacidad suficiente, no podrá transmitir toda esa velocidad hasta los dispositivos conectados. Además, si usamos un cable de red, la velocidad de conexión es será más rápida que la inalámbrica a través del WiFi.

Las distintas categorías de un cable de red o Ethernet

En esta tabla, podemos ver las principales categorías de cable de red y otras características asociadas a ellos. Hay dos a las que tenemos que prestar atención:

  • La velocidad, como su propio nombre indica, determina la velocidad máxima admitida por cada cable. Verás que en ocasiones distintas categorías soportan la misma velocidad, pero esto no quiere decir que sean iguales, o que uno sea mejor que otro, ya que hay otros parámetros a considerar, como la frecuencia.
  • La frecuencia define la potencia de la red y, por lo general, establece su ancho y el rango de pérdida de datos a lo largo del cable. Cuanto más largo sea el cable de red, mayor será la pérdida de energía. Además, un cable de 1 metro proporcionará una velocidad máxima más alta que uno de 3 metros, aunque la diferencia está determinada por la frecuencia.

Cómo diferenciar la categoría de los cables de red

Cuando vayas a la tienda, te vas a encontrar cables Ethernet de diferentes colores. ¿El color es importante o determina algo? No te preocupes porque el color del cable de red no afectará a nada, su único propósito es distinguir los cables si vamos a conectar varios al mismo router o servidor.

La categoría de cada cable está impresa en su propia funda de plástico. En él, puedes ver la categoría exacta, como se muestra en la imagen superior. Esta categoría también se puede ver en el paquete del cable. Una vez sepas la categoría del cable Ethernet, sólo necesitas consultar los datos en la tabla que te he dejado antes para saber qué velocidad soporta el cable que estás comprando.

Otros aspectos que debes saber sobre los cables Ethernet

A la hora de elegir el cable a utilizar, también se deben considerar otros aspectos. Uno de ellos es el blindaje electromagnético de los cables de cobre internos. Es la capa de blindaje que protege el cable debajo de la cubierta de plástico y ayuda a mejorar la estabilidad y calidad de la velocidad de transmisión. Sin embargo, esto no es tan importantes para la instalación eléctrica.

Esto se debe a que el blindaje está más concentrado en equipos con conteo electromagnético, como transformadores o ciertos motores, mientras que en China no suele ser necesario blindaje. De hecho, en algunos casos, como el funcionamiento a largo plazo, incluso se vuelven indeseables. A continuación, te dejaré una imagen con el tipo de blindaje de los cables de red.

  • UTP (Unshielded Twisted Pair – Par trenzado no apantallado): Es un cable sin apantallamiento. Esto lo sigue haciendo bueno para utilizar en casa, por ejemplo, es un cable ideal para conectar tu ordenador, NAS o cualquier otro dispositivo al router. Sin embargo, es el menos indicado para ser utilizado en instalaciones que van por dentro de la pared y requieren de cables especialmente largos.
  • FTP (Foiled Twisted Pair- Par trenzado con pantalla global): Es un tipo de cable parecido al UTP, pero en el que los pares de cables trenzados no están apantallados. Por otro lado, sí tienen una pantalla global, una especie de protección que los envuelve todos a la vez para darles un poco de protección ante interferencias externas.
  • STP (Shielded Twisted Pair- Par trenzado apantallado): Los pares de cables trenzados van recubiertos cada uno por una malla conductora que actúa como una pantalla frente a las interferencias y el ruido eléctrico. Ofrece una protección mayor que la de los dos tipos anteriores, por lo que los convierte en los cables mejor preparados para las instalaciones eléctricas que van por dentro de la pared.
  • SFTP (Shield Foiled Twisted Pair – Par trenzado blindado y apantallado): Es un tipo de cable especial que combina las protecciones del FTP y STP. Los pares trenzados de cables van recubiertos cada uno por una malla protectora, pero a la vez todo el conjunto de pares también tiene un recubrimiento extra. Estos son los que mejor evitan las interferencias eléctricas y más idóneos para tiradas largas, aunque también son los más caros.

Cómo saber que cable de red comprar

Para utilizar en casa, suelen ser suficientes los cables de red Categoría 5e o Categoría 6. Son los más utilizados y suelen ser los cables que vienen con el router que compra. Teniendo en cuenta que la velocidad de transmisión que proporcionan actualmente los operadores no supera esta velocidad, la velocidad de transmisión que proporcionan es de 1Gb, que es y suele ser suficiente para cubrir las necesidades de la mayoría de conexiones domiciliarias.

Lo más común es que no tengan ningún tipo de protección, pero sí que están protegidos por UTP. Son suficientes para un funcionamiento a corto plazo y ninguna protección los hará mucho más baratos.

Sin embargo, si lo que quieres es realizar la instalación interna de la casa pasando los cables por detrás de la pared o el techo, se debe prestar una mayor atención a la composición interna del cable. El trenzado es un aspecto que los protege del ruido eléctrico y así poder evitar interferencias. En este aspecto, la categoría 5G, para cualquier conexión GigaLan, suelen ser suficientes.

Además, si quieres soportar mejor la transmisión de datos desde varios dispositivos, como conectar un ordenador o NAS al router al mismo tiempo, es posible que debas probar más tipos de cables. Si la instalación que vas a hacer es prospectiva, ocurrirá lo mismo. Para la categoría 6a o 7 debes asegurarte de que puedes soportar la velocidad proporcionada por el operador en un futuro próximo.

También es importante saber que, de acuerdo con las regulaciones, todas las categorías de cables no pueden aceptar cables de más de 100 metros. La categoría puede determinar el grado de protección que reciben durante un período de tiempo relativamente largo, pero no puede determinar el grado de protección a largo plazo.

 

¿Sigues teniendo alguna duda sobre los cables de red? Contáctanos para recibir una ayuda profesional y orientarte en tu elección.

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